Robert-Combas

Robert Combas (1957)



Biographie

Né en 1957, Robert Combas grandit à Sète dans un milieu modeste et arrête l’école à 17 ans pour étudier à l’École des Beaux-Arts de Sète puis de Montpellier de 1975 à 1979. Dès cette époque, il cherche une esthétique nouvelle, qui va à l’encontre de l’Art conceptuel alors dominant chez les artistes français : il veut réinventer la figuration, le traitement de la couleur et de l’espace.
Pour ce faire, il n’hésite pas à prendre pour point de départ les grands poncifs artistiques du passé tels que les Batailles mais s’attache aussi aux icônes de la culture populaire comme Mickey Mouse. Il invente ensuite ce qu’il nomme le Pop Art arabe, peinture inspirée des images publicitaires des pays maghrébins qu’il agrémente d’une pseudo-écriture arabe.

En 1979, il crée à Sète avec Hervé Di Rosa et Ketty (Catherine Brindel) la revue Bato : elle marque la naissance d’un mouvement artistique qui regroupera aussi Rémi Blanchard et François Boisrond : La Figuration Libre, baptisée ainsi par l’artiste Ben en 1981, aura pour chef de file incontesté Robert Combas dans les années 1980. Significative est la formation simultanée d’un groupe de rock, Les Démodés, avec Ketty et le frère d’Hervé Di Rosa. Car passionné par cette musique, Combas établit d’emblée une correspondance fondamentale entre les deux arts : « Ma peinture c’est du rock. », affirme-t-il.

Pour lui, La Figuration Libre, « c’est faire le plus possible ce qu’on veut le plus personnellement, le plus librement ». Cette liberté revendiquée, qui peut aller jusqu’à la provocation, s’exprime dans les thèmes d’origine diverse que l’artiste n’hésite pas à mêler dans une même œuvre : références historiques ou mythologiques, images populaires tirées des manuels scolaires ou des livres d’enfance, imagerie arabe et africaine, sujets de société et de la vie quotidienne comme la violence, la souffrance et la joie, la sexualité, la stupidité, etc.
Combas manipule tous ces thèmes à sa convenance, dévergonde ce qui est sage et convenable comme un dessin académique ; libéré de tout complexe, il leur applique un style au graphisme simplifié et saturé de couleurs vives posées en aplats, qui rappelle la bande dessinée, les graffitis des cultures urbaines, l’art brut et les dessins d’enfants ; le résultat formel est toujours d’une grande densité dans le jeu des lignes, des formes et des couleurs.
En 1984, à l’occasion de l’exposition 5/5, Figuration Libre France/USA, qui associe les graffitistes américains aux Français de La Figuration Libre, le critique Otto Hahn parle de leur « puérilisme qui donne le sentiment d’une libération » et de leur « vitalité joyeuse ». Car après la sévérité et le dépouillement des productions françaises des années 1970, issues notamment de l’Art minimal, l’Art conceptuel, l’Arte povera, etc., cette nouvelle forme d’art prônée par Robert Combas renoue délibérément avec la désinvolture, la sensualité et l’humour.  

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Expositions/Bibliographie

5/5, Figuration Libre France/USA, Musée d’Art moderne de la Ville de Paris, 1984
Philippe Dagen, Robert Combas, monographie, 2005
Rétrospective « Greatest Hits », Musée d’Art contemporain de Lyon, 2012
Michel Onfray, Transe est connaissance, un chamane nommé Combas, 2014
Rétrospective des années 1980 et 1990, Grimaldi Forum, Monaco, 2016-2017

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Revue de presse

http://www.lepoint.fr/culture/robert-combas-s-installe-dans-les-salons-du-chateau-de-chamarande-06-06-2017-2133194_3.php
http://www.telerama.fr/scenes/a-la-galerie-laurent-strouk-l-indispensable-poesie-des-toiles-de-robert-combas,135239.php
http://www.leberry.fr/paris/loisirs/art-litterature/2015/11/27/un-apres-midi-chez-robert-combas_1866340.html
https://www.mahj.org/fr/programme/robert-combas-dans-les-tuyaux-hommage-maryan-16058
http://www.artcotedazur.fr/actualite,109/art-contemporain,34/du-7-aout-au-11-septembre-2016-le-peintre,10732.html
https://inferno-magazine.com/2016/12/05/robert-combas-les-combas-de-lambert-collection-lambert-avignon/
https://www.connaissancedesarts.com/art-contemporain/yvon-lambert-grand-collectionneur-de-robert-combas-1160138/
http://www.nicematin.com/vie-locale/lartiste-robert-combas-customise-quatre-bus-a-cannes-141216
http://www.lemonde.fr/arts/portfolio/2017/01/06/robert-combas-une-rupture-joyeuse-avec-l-art-conceptuel-et-minimal_5058731_1655012.html
http://www.lemonde.fr/arts/article/2017/01/05/combas-a-rebours-du-bon-gout_5057872_1655012.html
http://www.combas.com/
http://www.mac-lyon.com/mac/sections/fr/collection/en_permanence/robert_combas
http://www.lyoncapitale.fr/Journal/Lyon/Culture/Exposition/Robert-Combas-Ma-peinture-c-est-du-rock-!
http://www.lesinrocks.com/2016/06/21/arts/robert-combas-sinstalle-monde-de-houellebecq-palais-de-tokyo-11847569/

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Œuvres d'art de Robert Combas

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